College biedt excuses aan voor koloniaal en slavernijverleden Rotterdam

Vroedschappen speelden prominente rol in tijden van kolonialisme

Op de Internationale Dag van de Rechten van de Mens, vrijdag 10 december, heeft het college van burgemeester en wethouders van Rotterdam excuses aangeboden voor de rol van hun voorgangers in koloniale tijden vanaf de 17de eeuw. Burgemeester Aboutaleb lichtte deze excuses toe in een kleine, besloten bijeenkomst in de Laurenskerk.

Tussen 1602 en 1795 bekleedden de meeste bewindhebbers van de Verenigde Oost-Indische Compagnie (VOC) en de West-Indische Compagnie (WIC) ook functies in het stadsbestuur. Rotterdamse vroedschappen (voorlopers van colleges van B en W) investeerden in deze handelscompagnieën en later in de particuliere slavenhandel en plantages. Burgemeester Aboutaleb: onze voorgangers speelden een prominente rol in het Nederlandse kolonialisme en de keerzijde daarvan, slavenhandel en slavernij. Zij waren medeverantwoordelijk voor koloniale onderdrukking, van het Caribisch gebied en Afrika tot aan Indonesië.

Erkenning
Sporen van dit verleden zijn zichtbaar in de hedendaagse cultuur, architectuur en samenleving en voelbaar voor Rotterdammers met wortels in de voormalige koloniën. De wreedheden en grove schendingen van mensenrechten die daar plaatsvonden hebben diepe wonden geslagen. Burgemeester Aboutaleb: het college is geraakt door de verhalen van Rotterdammers over de betekenis van het koloniale en slavernijverleden voor henzelf en het leed dat zij ervaren tot op de dag van vandaag. Grondig onderzoek naar het Rotterdamse aandeel in deze geschiedenis was nodig om dit verleden onder ogen te zien. Erkenning dat dit ons gezamenlijke verleden is en vroegere stadsbesturen deze pijnlijke geschiedenis mede mogelijk hebben gemaakt, vinden we belangrijk.

Onderzoek
In 2017 nam de gemeenteraad een motie aan om het Rotterdamse koloniale en slavernijverleden te onderzoeken. Eind 2020 presenteerde het Koninklijk Instituut voor Taal-, Land- en Volkenkunde (KITLV) de resultaten in drie boeken. In vervolg hierop heeft de gemeente gesproken met meer dan 200 Rotterdammers, wetenschappers en experts over dit verleden en de betekenis ervan voor het heden en de toekomst.

Stadsprogramma
Vanwege de covid-maatregelen was een grotere bijeenkomst voor deze excuses helaas niet mogelijk. In het stadsprogramma Koloniaal en Slavernijverleden van Rotterdam zal in 2022 op verschillende momenten dialoog over de betekenis van deze welgemeente excuses gevoerd gaan worden. Dat kan bijvoorbeeld rondom de herdenking en viering van Keti Koti. Betrokkenen en geïnteresseerden worden daarover geïnformeerd, in het bijzonder de ruim 200 Rotterdammers die aan het voortraject hebben deelgenomen. Het college is hen veel dank verschuldigd.

 


Noot voor de redactie:

Voor meer informatie kunt u contact opnemen met Claudia Verhulp, bestuursvoorlichter burgemeester Ahmed Aboutaleb, 06 – 512 663 15 of c.verhulp@rotterdam.nl


Skip to content